Zoey's Extraordinary Playlist eksklusivt interview: John Clarence Stewart om Simons store professionelle satsning betaler sig

John Clarence Stewart

Simon og Zoey har et kompliceret forhold mellem arbejde og personlige følelser. Billedkredit: NBC

Advarsel: Spoilere til afsnit seks af Zoey's Extraordinary Playlist.



NBCs genresprængende hit, Zoey's Extraordinary Playlist, er hverken sitcom eller musical, men en frisk hybrid fra showrunner Austin Winsberg, der har fortalt nogle forfaldne sorte og brune arbejdspladshistorier på netværks-tv.



Denne højkoncept-serie er behændig til at håndtere virkelig store akavede emner – en forælders pludselige død og alle de ismer – med Broadway-show-pizzazz, følelsesmæssigt slagkraft og perfekt udskårne konturer.

Sammen med personaleskribenten, Zora Bikangaga, som skrev knockout-afsnittet af sæson 2, med titlen Zoey's Extraordinary Reckoning, afslørede historiefortællerne kunstfærdigt sorte menneskers interne samtaler på en tilsyneladende progressiv arbejdsplads, der ikke var sikker på, hvad de skulle sige, og hvornår de skulle sige det.



Som stjernen John Clarence Stewart (Simon) fortalte Monsters & Critics i et eksklusivt interview nedenfor, var det på tide for hans karakter at tage et skridt i stedet for at misligholde det sikre rum med ikke at sige noget for at bevare sin karriere.

Anya Adams instruerede denne kraftfulde episode, da Luther Brown blev hyret til at koreografere de musikalske numre (sammen med seriens koreograf Mandy Moore), som indeholdt Simons scenestjælende solo af Michael Kiwanukas Black Man in a White World.

Budskabet vækker genklang og modtages af den ukuelige titulære Zoey, øjne åbnet og visnet til den udvidede følelse af, hvad der faktisk sker med hendes farvekollegaer. Seriens forfattere tilføjer smart teksterne til en specifik scene understregninger, hvilket bringer betydningen af ​​øjeblikket hjem.



Udført uden schmaltz eller håndvridning, serien er kirurgisk med komedie og giver deres forskelligartede rollebesætning en stemme, hvor Simon (Stewart) leverer en enestående præstation, ikke kun på Zoeys arbejdsplads, men måske som en kærlighedsinteresse nede ad vejen.

Serien kommer tilbage den 28. marts, og fans har tid til at tænke over de tiltag, Simon foretog med Sprq Points administrerende direktør, Danny Michael Davis (Noah Weisberg), der ikke blot IKKE sagde sit job op, men også nægtede at trække sin offentlige udtalelse om virksomhedens racist tilbage. og giftig arbejdskultur.

John Clarence Stewart fra Georgia blev uddannet i performanceteater, teater og performancestudier og dans. Det hele vises fuldt ud her i Zoey, da han har koteletterne til at synge, danse og agere sig ind i enhver rolle, der krydser hans vej.



Monsters & Critics talte med ham i dag om hans karakter Simon, hans dybe episode, der får alle til at svirre om hans rækkevidde og talent, og om der kommer en sæson 3 af Zoey's Extraordinary Playlist.

Monsters & Critics: Da du første gang læste for Simon, hvad var dit indtryk af denne særlige sitcom?

John Clarence Stewart: Da jeg først læste audition-siderne, tænkte jeg, at det var helt enestående.

Specifikt forbandt Simon sig med mig, efter at have mistet min far, da jeg var 19. Det var sådan en mulighed for at dele alle disse menneskers indre verdener. Men specifikt for mig, den indre verden af ​​en sort mand, der bevæger sig gennem sorg, er det noget, der er grunden til, at jeg først prøvede til showet.

Selve præmissen så ud til at rumme denne delikate dualitet af ens glæde og patos. Og det er så unik en tone, at du er nødt til at ramme hver episode. Og (showrunner) Austin Winsberg er omhyggelig med det.

som er lyng gal gift med

Det er en meget specifik tone, som han slår an med hver episode, og sørger for, at der er lys, og der er følelser, og at lyset viger for følelserne og omvendt.

Det er en dans, jeg ikke har set gjort på netværks-tv på denne måde før. Og det her er en dans, som jeg aldrig har set gjort med musik i et tv-program som dette, efter min mening.

M&C: Det er følelsesladet, hele Peter Gallagher-historien, men også dine særlige frustrationer. Race er et ømtåleligt emne at bringe det ind i et netværksshow, men den måde, I gør det med den rigtige sang på det rigtige tidspunkt. Du har så stærk en teaterbaggrund. Kommer du til at indskyde, 'måske vi skulle tænke på denne sang'...hvor meget indflydelse har du på forfatterne?

John Clarence Stewart: Nå, jeg tror, ​​det afhænger af episode til episode og bue til bue, fordi vores forfattere og Austin, de er, de laver fortællingen, og de finder den rigtige sang, der passer til øjeblikket.

Og det gør de på en meget strategisk måde. En gang imellem vil Austin række ud og fortælle os om en sang, der er på vej, eller fortælle os om en fortælling, der kommer op i en fremtidig episode, og han vil fortælle os, hvad han tænker.

Normalt er det første, vi skal gøre, at læse sangteksten, for hvis sangen er noget, der er på hæftet, så matcher teksterne altid på en eller anden måde.

Du kunne tage sangens tekst og gøre dem som en monolog inde i scenen, og de ville give mening. Så godt passer de. Det er meget strategisk.

Og en gang i mellem får vi en chance for at lytte til den. Dette er teksten. Og det, jeg gerne vil stille, er, at et opfølgende spørgsmål er, hvad kan du lide det af denne sang? Hvad kigger du efter? Hvad handler det specifikt om denne sang? Og så en gang i mellem smider jeg nogle andre sange i hatten.

hvor mange bind af syv dødssynder er der

Nogle gange holder de fast. Nogle gange gør de ikke, nogle gange tager de samtalen, og de driver den videre.

Som regel kommer de til os med manuskriptet og sangene intakte, og så udnytter vi det og gør det til alt, hvad det kan være.

Specifikt for denne episode var det en mere samarbejdende episode, end jeg nogensinde har oplevet i showet.

Jeg lærte om denne episode tilbage i juni, juli, og jeg havde mange forbehold med hensyn til at gøre dette. Jeg kommunikerede med Austin, at jeg følte, at hvis vi skulle gøre det, ville jeg gøre det rigtigt. Jeg vil gerne være en del af processen så meget som muligt.

Han forpligtede, og så vi havde en masse samtaler, og han lukkede mig ind med Zora (Bikangaga) i episoden. Og han og jeg havde smukke samtaler om teksturer og lag, og hvad vi forsøgte at opnå.

Specifikt med Simon ... hvad det var for ham i den sorte mands verden, men for mig fandt mange af disse samtaler vej ind i teksten (af manuskriptet).

Jeg vil også sige, at han havde samtaler med Kapil Talwalkar og med Alex Newell. Den specificitet, som vi var i stand til at fange, var født af en masse arbejde og en masse samtaler og en masse arbejde.

Jeg tror, ​​det viser sig i selve episoden. Også dette ønske om specifikt at have sorte kunstnere, hvis sange vi brugte i episoden.

Jeg tror, ​​at over hele linjen, og jeg også fik rekvisitter til Austin og Mandy for at skabe plads, ikke kun rumme plads til samtaler, der er ubehagelige, men for at rumme plads til perspektiv og tanker om sig selv og til at lytte og tage de ting. all in for at prioritere den sorte stemme.

Fordi han også har en meget klar idé om tonen i showet, og hvordan det ser ud, og hvem vi følger, for i afsnittet ved vi, at det er Simon er en karakter, der bevæger sig gennem en dynamisk ting, men den smukke ting om showet er, at vi ikke mister vores hovedpersoner.

Vi følger Zoey bevæge sig gennem alt dette og støder på disse specifikke former for et katalytisk øjeblik og alle hendes forhold til brune og sorte mennesker.

Og det var en fin linje og balance for at sikre, at vi ikke blødgjorde hende, at vi sørgede for, at hun lavede fejl, og at vi sørgede for, at de sorte og brune karakterer holdt hende ansvarlig på de måder, der giver mening.

M&C: Ser du flere og flere muligheder for dig selv og ting, der interesserer dig som skuespiller?

John Clarence Stewart: Absolut. Folk ville altid spørge mig 'Hvad er din drømmerolle? Hvad er det, du vil spille? Hvad er det, der virkelig ville lyse dig op?'

hvornår er ny sæson af min helteakademi

Og noget, der ville ligge i baghovedet, ville være, at de ikke er skrevet endnu.

At synes, at det lød overmodigt ... 'Bliv på dit sted og vær bare taknemmelig og vær glad for at gøre hvad som helst eller være hvad som helst eller hvem som helst hvor som helst.'

Men der var denne ting, som jeg har følt. Jeg tror, ​​at mange sorte og brune kreative har en følelse af dette i lang tid. Jeg tror med at se det i historiens landskab, at mange af de historier, vi har set, ikke har centreret os.

Og vores historier... de er blevet brugt, men selv i de historier, der fortælles fra vores perspektiver, er vi stadig ikke centrerede. Det er ikke vores perspektiv eller synspunkt.

Jeg har haft mulighed for at have været i teatret for at have set en masse af de geniale sorte dramatikere, som jeg har set nogle steder, som jeg har arbejdet på. Jeg har set dem gå ind i filmrummet, overgå til tv-rummet, og jeg har set dem begynde at fortælle historier, der centrerer sort perspektiv, centrerer sort perspektiv ... mig ... på en måde, der gør karakteren til et helt menneske og helten.

En, der ikke er en idé, men som er fejlbehæftet, sjov, og som ikke behøver at gøre alt.

Hvem kan bare gå i gang med processen med at være menneske i verden?

Og det er det, jeg føler, jeg er begejstret for. Jeg er spændt på at være en sort skuespiller i dette øjeblik, fordi jeg ser flere og flere af de historier komme frem. Jeg ser flere og flere af disse muligheder, flere af de kreative, der ikke nøjes med en fortyndet version af vores historie.

På grund af den verden, vi lever i, og den form for regning, der er sket, er ideen om at fortælle disse historier ansvarligt virkelig i tidsånden lige nu.

Jeg håber, det bliver ved, og det forbliver denne idé, at hvis du er en person uden for et synspunkt, og du søger at fortælle en historie om det synspunkt, må du hellere have folk på holdet i positioner med indflydelse til kødet det ud og gør hele den historie, du vil fortælle.

Hvis du skal fortælle historien, så er du nødt til at bringe folk ind i rummet og være åben over for at have en samtale, der når ind til den ting, du forsøger at fortælle.

Det ser jeg mere. Jeg er heldig med vores show, jeg er på et netværks-tv-show, og vi har de samtaler, vi har på sættet, da vi arbejder på dette før showet, før vi begyndte at optage, da forskellige udkast til manuskriptet kom ud , det er et meget enestående scenarie.

Jeg har venner, der har arbejdet på andre netværksshows, som arbejder aktivt og andre netværksshows. Jeg har fortalt dem om min proces med vores show. De ser på mig, som om jeg har fem hoveder og vil kaste dem i sten. Så det er ikke tabt for mig, hvor enestående dette er.

Jeg talte med en anden jævnaldrende af mine forleden. Og jeg sagde, jeg er taknemmelig for, at vi alle er præcis de mennesker, vi er, for hvis nogen af ​​os er en anden person, er der en verden, hvor det måske ikke var, hvad det er blevet.

For over hele linjen skal enhver kreativ være ombord på en bestemt måde, fordi for at fortælle en historie om systemisk racisme eller, specifikt et sort og brunt perspektiv i et rum, der er meget hvidt, når det overlapper i verden, som det gør, når det er virkelig en håbefuld historie, den kommer til at bringe alle disse ting op, der udløser og alle disse forskellige måder.

Hvis du ikke kan holde plads til al den dissonans, vil du efter min mening finde, at sorte og brune stemmer ikke føler sig trygge. Vi bliver stille, og vi holder tungen, fordi rummet er usikkert for os at engagere os i.

Og en vilje til ikke kun at engagere sig i denne frygt for, at nogen 'gør os en tjeneste', hvilket måske er noget af det mest fornærmende, man kan gøre. Men at engagere sig i lysten til at lytte og søge.

Og ... for at finde ud af, hvordan Zoey ser ud med alle de nye oplysninger, som vi lægger på bordet.

M&C: Skal vi have en sæson tre?

J ohn Clarence Stewart: Jeg vil have, at der kommer en sæson tre. Jeg tror, ​​vi alle ønsker at se en sæson tre. Jeg ved ikke. Jeg har endnu ikke modtaget nyheder om afhentningen. Men alle de nyheder, som jeg har modtaget, har været virkelig, virkelig positive.

Og jeg håber, at det går fremad. fordi jeg bare vil sige, at vi har en rigdom af talent på vores show, talent og historie. Jeg håber, at efterhånden som vi bevæger os fremad, vil alt, hvad vi har gravet i og denne tidligere episode... Lag og teksturer af det fortsætte.

Senere i denne sæson kommer du til at se mange forskellige nuancer af de andre karakterer i dette show. Vi laver dybe dyk en del steder.

Strukturen af ​​Zoey er som en ubåd, et dybt dyk i et meget specifikt område, som de fleste shows ikke kan gå til på grund af indbildskheden. Og så, du kommer til at se disse dybe dyk ned i disse forhold, øhm, der vil være lige som et lag i komplekst, sjovt, hvilket bliver vidunderligt og krydser fingre for sæson tre.

M&C: Lynrunde: hvilket tv ser du? Hvad er din guilty pleasure lige nu? Hvad er det du ser?

udgivelsesdato for lavet in abyss-film

John Clarence Stewart: Jeg ser og graver Lupin, og Pretend It's A City, og Alice in Borderland, et koreansk drama med konsekvenser på liv og død, genialt skrevet. Jeg blev blæst bagover. RuPaul's Drag Race ser jeg også. Jeg kører farveskalaen til tv. Senest har jeg lige afsluttet Your Honour med Bryan Cranston.

Zoey's Extraordinary Playlist sendes på NBC tirsdag aften kl. 20.00 og vender tilbage til anden halvdel af sæson 2 den 28. marts.